Η Walmart κλείνει εκατοντάδες μαγαζιά.


Για μια εταιρεία που λειτουργεί πάνω από 10.000 καταστήματα σε όλον τον κόσμο, το λουκέτο σε 269 καταστήματα είναι απλά σταγόνα στον ωκεανό. Ωστόσο, η κίνηση υποδηλώνει ένα τέλος σε αυτή την μακρά περίοδο, όπου φαινόταν ότι η Walmart δεν θα σταματήσει ποτέ να επεκτείνεται.


Παρά το γεγονός ότι είναι η μεγαλύτερη εταιρεία στον κόσμο από πλευράς εσόδων, το 2015 υπήρξε επισφαλές για τη Walmart, με την τιμή της μετοχής της εταιρείας να σημειώνει απότομη κάθοδο μετά την ανακοίνωση ότι οι πωλήσεις για το σύνολο του έτους θα παρέμεναν στα ίδια επίπεδα.


Από τα μέσα του 2011 έως τα μέσα του 2014 η εταιρεία απολάμβανε μια κατακόρυφη άνοδο της τιμής της μετοχής της, φτάνοντας από τα 51,90 δολάρια στην τιμή κορυφής των 87,54 δολαρίων, αλλά από τότε η τιμή έχει πέσει κατακόρυφα και κυμαίνεται λίγο πιο πάνω από τα 60 δολάρια.


Γιατί; Η απάντηση είναι ότι, όταν είσαι ο μόνος που κάνει παιχνίδι (έχοντας πετάξει έξω όλους τους ανταγωνιστές) μπορεί να περάσεις σε μια κατάσταση εφησυχασμού - και η Walmart δεν αποτέλεσε εξαίρεση στον κανόνα αυτό.


Η εταιρεία επένδυσε πρόσφατα ένα σημαντικό ποσό στα καταστήματά της και προχώρησε σε αύξηση μισθών, συνειδητοποιώντας ότι ήταν απολύτως απαραίτητο να βελτιώσει την εμφάνιση και την αίσθηση των καταστημάτων της, καθώς και την ανάγκη να παρέχει κίνητρο στους εργαζομένους και να ενθαρρύνει τα ταλαντούχα διοικητικά στελέχη της. Ωστόσο, η απόφαση της Walmart να κλείσει εκατοντάδες καταστήματα - μια δραστική συρρίκνωση – χαράσσει μια νέα κατεύθυνση για την εταιρεία - και ένας από τους λόγους για την κίνηση αυτή αναφέρθηκε άμεσα από το Διευθύνων Σύμβουλο της Walmart κ. Doug McMillon.


Όσον αφορά το λιανεμπόριο, η πραγματοποίηση ηλεκτρονικών αγορών συνεχίζει να αυξάνεται με ταχείς ρυθμούς. Ένας τιτάνας του παραδοσιακού λιανικού εμπορίου, η Walmart δυσκολεύεται να ανταγωνιστεί έναν σοβαρό αντίπαλο που δραστηριοποιείται στον τομέα των ηλεκτρονικών αγορών – το Amazon, σε σχέση με τον οποίο χάνει σταθερά έδαφος.


Τα κλείσιμο των καταστημάτων, ενώ αποτελεί μόνο ένα μικρό μέρος του συνόλου των καταστημάτων που λειτουργεί η Walmart, δείχνει ότι το κλίμα του λιανικού εμπορίου αλλάζει. Πολλά από τα καταστήματα των ΗΠΑ που πρόκειται να κλείσουν είναι μικρότερα καταστήματα Walmart Express, τα οποία είναι μέρος ενός πιλοτικού προγράμματος που ξεκίνησε πριν από πέντε χρόνια∙ φαίνεται ότι αυτό το πιλοτικό πρόγραμμα είχε περιορισμένη επιτυχία. Eκτός ΗΠΑ, φαίνεται ότι η Walmart δεν είναι πλέον διατεθειμένη να δώσει τον ίδιο αγώνα για επέκταση επί του εδάφους όπως έκανε στο παρελθόν - η επιχείρηση δυσκολεύεται να σημειώσει πρόοδο στη Βραζιλία, και τώρα φαίνεται ότι μεγάλο μέρος του συνόλου των καταστημάτων της που κλείνουν εκτός ΗΠΑ, θα είναι σε αυτή τη χώρα. Σε περίπτωση που η Walmart ετοιμάζεται για μια μεγάλη μάχη στο χώρο του ηλεκτρονικού λιανικού εμπορίου, το σκεπτικό πίσω από το κλείσιμο των καταστημάτων της μπορεί να είναι ότι δεν μπορεί να αντέξει παράλληλα σημαντικές αδυναμίες στο παραδοσιακό σκέλος του λιανικού εμπορίου της, δυσκολίες στις οποίες θα έπρεπε διαφορετικά να επικεντρωθεί ταυτόχρονα. Αυτό είναι απλώς μια θεωρία, αλλά σίγουρα δεν είναι πέρα από τη σφαίρα της δυνατότητας.


Η μετοχή της Walmart σημείωσε πτώση πάνω από 30% το 2015. Με τη συρρίκνωση της εταιρείας θα είναι το 2016 μια πιο θετική εμπειρία; Θα δούμε.